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总法律顾问——企业社会责任顾问

2019/2/19 字体: 来源:哈佛大学法学院公司治理与金融监管论坛 作者:迈克尔·百富勒

总法律顾问通常能够在法律建议中融入道德和伦理视角,并且能够胜任“管理顾问”的工作,这两个特性使得总法有条件成为董事会的重要顾问,企业社会责任(CSR)方面的行政领导。

 

企业社会责任本质上反映了企业绩效、法律法规、公司治理以及社会和环境目标的融合。公司的承担社会责任的能力,在一定程度上取决于执行层和董事会是否愿意征求多样化的观点,而这其中就包括总法律顾问的观点,总法的工作范围远远超出了法律技术问题,他们还往往在对公司的建议之中纳入道德和伦理考虑。

 

如果一名首席执行官对企业社会责任原则保持敏感,又具有管理进步精神,那他就会支持总法律顾问定期积极参与管理层的“企业社会责任”讨论。

 

定义企业社会责任

 

虽然没有普遍接受的企业社会责任定义,但它通常被认为是将“超越经济效益而与更广泛的社会利益结合的企业责任。”“不仅涉及慈善和合规,还涉及企业如何管理它们的经济、社会、慈善和环境影响,以及如何管理其他的关键领域:工作场所、市场、供应链、社区和公共政策领域。

 

美国律师协会(American Bar Association)对企业社会责任采取了一种较为宽泛的定义,其基础是企业公民的概念。律协的定义是指“促进全球商业、法律和社会机构的公平、透明、问责和道德行为的企业自发项目和实践”。

 

其中包含三个不同的要素,所有要素都“与法治相交叉”:(1)“持续强劲的经济效益”,这对公司的所有成员(包括员工和团体)都有利;(2)遵守法律和财务规定,制定健全的合规方案;(3)在法律最低要求之外,采取行动解决社会、环境和人权问题,促进诚实公平交易,并实现“私人和公共利益之间的平衡”。

 

企业社会责任原则正由有关各方广泛推动,包括但不限于政府;消费者;雇员;缔约方;行业团体等。在这些主体中,最显著的是投资管理行业。贝莱德(BlackRock)、先锋(Vanguard)和道富银行(State Street)等公司都在不同程度上尝试着在完成业绩的同时为社会做出积极贡献。作为促进可持续增长的总体目标的一部分,这些公司越来越多地与外界寻求合作,以提高它们管理环境、社会和治理问题的能力。

 

组织的挑战

 

许多首席法律顾问意识到,一些首席执行官(以及其他高级执行官员)往往不会让总法律顾问就法律技术问题以外的议题发表看法。尽管已经有越来越多的人认识到,首席法律顾问是管理层的重要商业伙伴,与首席财务官同级。

 

在有关企业社会责任的讨论中,这种情况更加严重。公司当然需要企业社会责任相关的法律咨询;不仅在可适用的立法和监管方面,还在于遵守自定标准和回应股东要求等问题上。但是,当涉及到诸如购买行为、产品抵制、社会宣传和首席执行官对热点发表评论等企业社会责任相关议题时,一般法律顾问的价值可能不那么明显。

 

提供这种基于道德和伦理的建议完全符合专业行为准则,也符合总法律顾问是“明智的顾问”而不仅仅是法律技术专家的观点。然而,通常情况下,总法律顾问的职权想要扩大还是需要说服董事会主席、首席执行官和其他高管。

 

专业规则的视角

 

美国律师协会颁布的《职业行为规范》第2.1节(“示范规则”)写到:

“律师在代表委托人时,应当进行独立的专业判断,提供坦诚的意见。律师在提供咨询意见时,不仅可以参考法律,还可以参考与委托人情况有关的道德、经济、社会和政治等因素。注意,《示范规则》所指的律师包括国家法律相关部门官员和“对司法质量负有特殊责任”的公民)。

 

正如第2.1条的规定,从狭窄的、严格定义的技术角度提供的建议对客户来说可能没有什么价值,特别是当存在其他实际因素(如成本或对其他人的影响)时。在这种情况下,纯技术性的法律咨询有时是不够的。然后,律师可以适当地“在提供建议时参考相关的道德和伦理考量”。

 

当然,第2.1条不应被过度解释为将“道德顾问”的角色添加到总法律顾问的职权范围中。然而,它的确表明,道德和伦理考虑可能会影响到大多数法律问题,因此可能会对法律的适用产生“决定性”影响。

 

“道德、社会”的观点与法律技术结合在一起,能够很好地让总法律顾问充分参与更广泛的与企业社会责任相关的管理层讨论中去。毕竟,总法律顾问在解决企业法律问题时已经纳入了道德法律的考量。


“明智的顾问”的角色

 

总法律顾问的“律师政治家”角色正在日益被接受,这个角色能够在多大程度上影响总法律顾问发挥他企业道德责任顾问的角色呢?

 

正如Ben W. Heineman Jr.所说(编者注:Ben Heineman Jr.是哈佛大学法学院(Harvard Law School)公司治理项目的高级研究员,哈佛大学肯尼迪政府学院贝尔弗科学与国际事务中心(Belfer Center for Science and International Affairs)的高级研究员),“律师-政治家”不仅是技术法律顾问,也是“明智的顾问”和一位优秀的领导者。作为“律师-政治家”,法律总顾问在帮助公司实现高绩效、高诚信和有效风险管理的双重目标中发挥着重要作用。

 

根据他的观点,首席法律顾问在提供建议时考虑的最初问题可能是“这合法吗?”,但之后会考虑:“(对客户来说)这样做对吗?”“这样考虑时,他会把问题放在特定背景中综合考虑,查明影响决定的法律和非法律问题。然后通过企业道德的来衡量这些因素,从而帮助公司决定在法律法规和财务要求之外“自愿采取什么行动”。

 

Heineman先生说,企业道德问题牵涉到四个具体的责任:(1)对公司本身及其雇员的责任;(2)对公司的服务对象或受到服务影响的组织和个人(包括股东、客户和债权人)的责任;(3)对作为健全经济和民主制度的基本组成部分的法律制度和法治的责任;(4) 对“维护广泛的公共利益,形成良好的私法秩序”,以支持正义等积极社会价值的责任。

 

解决企业道德的问题,以及与“是否正确”问题相关的其他因素“ (例如,制度、政治、经济、政策、声誉、伦理)明显让总法律顾问在提供法律咨询建议是对企业社会责任议题更敏感。

 

总结

 

企业领导在制定企业社会责任相关政策和设定职位时,会吸纳不同的观点。总法律顾问出于自身的专业责任和其所公认的技术法律顾问和“明智的顾问”的身份,已经将道德和伦理考虑纳入法律咨询建议中。这些经验使总法有资格成为董事会和执行领导力团队的首席企业社会责任顾问。


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