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企业重大决策合规审查系列(三) | 跨国公司重大决策中法务部的职责定位

2018/12/20 字体: 来源: 作者:夏宝森

跨国公司重大决策中法务部的职责定位

一、法律部的定位及组织架构

在外国跨国公司中,法律部有着其特殊的使命和定位,那就是以其专业技能、职业道德及组织机构的独立性来管理企业的各种法律和合规风险, 从而大大降低企业在经营中因合同、知识产权、并购、诉讼、合规等风险而给公司带来的经济及名誉上的损失。为了完成其特殊的使命,外国跨国公司法律部在职能、机构设置及分工上都有其特点。对于法律部这种职能部门来说,跨国公司通常会采用垂直化的管理模式。全球法律部通过合理的地域布局以及职能设置实现全球垂直化管理,同时分设在各个国家和地区的法律部门负责本地化业务的法律支持,与本地业务的核心管理层密切协作,形成紧密的业务伙伴关系,实现了法律部对业务发展的有效支撑。

跨国公司法律部的主要职责是确保跨国公司的经营和交易符合业务所在国的法律法规以及跨国公司的内部相关政策。 确保跨国公司的经营和业务符合业务所在国的法律法规;确保重要的商业交易的法律风险保持在可控的范围以内;保管公司(尤其是总部)的设立批准文件、营业执照和其他公司文件的复印件、处理企业年检、股权变更、更换董事、章程和合资合同修改等公司事项;负责起草和更新合同范本以及使用指南,如与第三方签署的合同范本、劳动合同范本以及供公司内部使用的文件等(如董事会决议范本);处理未决的或潜在的诉讼、仲裁或政府调查;协助聘用外部律师事务所;参与并购(M&A)项目;负责反垄断事宜(包括相关条款的起草和向相关政府部门的申报等);介入针对公司的政府调查和其他外部审计及类似事件;定期向上级法律部门和相关业务管理层及时报告重大法律风险;协助运营公司召开董事会会议,必要时起草并保管董事会会议纪要;保管公司公章。

除了承担企业经营决策的法律支撑、合同审核、诉讼仲裁等传统法律事务管理工作外,法律部通常还负责知识产权管理、合规管理、董事会秘书、企业风险管理等工作。尤其在合规风险管理方面,由于欧美近年来强化对企业的监管,合规已经变成企业法律管理的一项重要工作。多数跨国公司设立道德与合规委员会来管理商业行为规范、负责监管公司的各项活动以确保公司符合各种法律与政府规定。

道德与合规委员会(Office of Ethics and Compliance)主要承担以下责任:设计并且负责监管全球的道德项目。和业务部门和职能部门的负责人一起,为公司设立恰当的道德监管的结构。执行并且修订商业行为守则和合规政策及设计各种IT系统确保公司合规政策的执行。负责与员工道德相关的培训与沟通。调查员工可能的违反商业行为守则的行为。应对外部主管机关、媒体等各种机构对公司进行的与道德相关的调查与报道。向公司内部管理层定期提交报告,汇报各种调查事件的进展。

为了履行其职责,道德与合规委员会的成员在公司中享有较高的级别与地位。道德与合规委员会的主席是法律部仅次于全球总法律顾问的公司高层。道德委员会的主席下设公司高级律师,直接管理公司调查专员,负责调查公司通过道德热线、管理层反馈以及其他渠道得到的公司内部违反商业行为守则和合规政策的事项。同时,道德委员会主席下设总监级别的高级经理,直接监管公司合规政策的执行。总监级别的高级经理负责处理与公司日常经营相关的运营项目的监管。

二、法律部在跨国公司重大决策中的几种运作机制

跨国公司法律部不但有相对独立的机构及专业能力和道德水准较高的团队,其还有一套行之有效的运作机制,来确保公司在错综复杂、风险重重的跨国经营过程中有效地规避和管理各种法律和合规风险. 归纳起来,主要有如下几种常见的运作机制:

1)法律风险报告制度

如何判断并控制风险对公司的成功经营至关重要,这对拥有众多关联公司的跨国公司显得尤为重要。为达到这一目的,跨国公司法律部有一套层层审批和授权的运作机制,并就重大法律事项实行报告制度。一些重大法律事项的发生会对公司的运营造成较大的影响,因此,通常跨国公司法律部需要定期向本地管理层和上级法律部报告重大法律事项,包括:重要的并购项目;重大业务交易,如合同价格高于某一金额并有特殊法律风险的项目;金额达到一定标准的争议解决事项,即公司作为争议一方的未决或潜在诉讼或仲裁案件;针对公司(包括其分支机构)、或任何公司雇员的刑事调查和行政调查;向国家反垄断当局进行的反垄断申报;和其他具有重大影响的事件(如涉及公司集团整体、涉及公司董事会成员、监事会成员、其他高管或受到公众的广泛关注的事件)。

2)法律部对短期目标的管理

法律部在内部管理上有着一系列与公司整体方针和战略发展方向相配套的服务理念,这种理念可简单地分为短期目标、中期目标和长期目标。

公司的短期目标指的是在未来的12个月至18个月内的目标。在这一期间,法律部的工作主要的方向是,协调与公司的现行大目标和各个商务部门、技术服务部门、各个地域的管理部门的小目标,建立起一个可复制的操作规范并强化各种模式的适用性;建立起一整套有效的、顺畅的和可适用的法律模版,形成规范化操作的模式;积极制定必要的法律政策以应对外部法律环境的变化,利用可利用的技术工具使法律部的法律顾问以及相关部门的顾问或经理们能够更容易地获取相关的法律信息和客户信息,设立专职律师处理一系列复杂的交易活动以及合规行为的遵守;最后,对法律部无法处理或与公司的利益直接相关的重大问题,公司有一套上报系统,由专门的临时委员会或CEO办公室进行特殊的处理,以保证公司在运营过程中所有的重大行为均符合当地注册国的法律规定以及公司的内部政策。

公司的中期的目标指的是未来2到4年内的目标。这些目标包括,第一,调整法律服务的方向以适应公司商务的优先发展战略;第二,以现有的内部审批模式为基础,建立起最好的法律审批程序,这种程序应以技术为先导,网络为平台;第三,增加法律工作的透明度和整合度。这些目标的实现将会通过一系列公司的合理机制加以实现。

公司的远期目标是指5年以上的目标,即法律部要真正地建立起一套世界领先的网络系统,使法律的服务和合规的遵守能够在透明、整合的基础上进一步支持公司的可持续性的发展和增长。

3)公司运营架构的变革

在总部与国别公司的法律部,还专门设有熟悉重要功能性法律专业知识的精英顾问方面。目前,法律部在总部设有专责劳动与就业法、知识产权法、隐私权法、税法、并购法律、竞争法、诉讼法、环境法、外国投资安全审查、规制政策等的律师。与各个业务部门的律师更多地熟悉一般商业合同及单项业务运营法律不同的是,这些专项法律顾问研究、关注全球范围内相关领域的重大法律政策,并向公司运营部门提供政策咨询与交易审核,帮助公司积极参与有关国家在该领域的立法与政策改革。这些专项法律顾问每年参加各大地区及主要国家的相关会议,通过法律简报、月度电话会议、立法研讨会、法律草案评论等了解重要立法态势,参与法律改革;与些同时,公司也选拔一些在发展中国家与新兴国家的专项法律顾问到总部交流、换岗,以发展其专业技能,并帮助总部的法律顾问们更好地了解东道国的法律发展。 这一法律部门系统内部的集中功能结构避免了企业中法律专业人员的不必要重复,同时实现了信息的多向流动。

 

(有删减,待续)

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